NASA unowocześnia lotnictwo

Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej tryumfowała w 20 wieku realizując program Apollo, który pozwolił wysłać człowieka na Księżyc. W bieżącym stuleciu dokonania NASA nie są wprawdzie tak spektakularne, ale ich znaczenie jest  ogromne. Badania przeprowadzone przez NASA w latach 2009-2015 umożliwią zmniejszenie zanieczyszczenia środowiska i wyciszenie samolotów. Tak zwana zielona technologia ma zaoszczędzić miliardy galonów paliwa lotniczego. Prace nad tym projektem prowadziła wyspecjalizowana filia NASA o nazwie Awiacja w Trosce o Srodowisko, którą stworzono w celu opracowania nowych technologii, mających zmniejszyć negatywny wpływ lotnictwa na środowisko. Chodzi o równoczesną redukcję hałasu emitowanego przez silniki odrzutowe,ograniczenie zanieczyszczania środowiska i zmniejszenie wydzielania związków węgla. Takie podejście ma umożliwić jednoczesną realizację założeń bez poświęcania jednego z elementów kosztem drugiego. Według Agencji Ochrony Srodowiska, EPA, samoloty emitują 11% ogółu gazów cieplarnianych, za które odpowiedzialny jest transport w Stanach Zjednoczonych. Zaś ogółem na całym świecie lotnictwo emituje 2% zanieczyszczeń w postaci gazów cieplarnianych. Szacuje się, że te zanieczyszczenia będą rosnąc w skali 3% rocznie w miarę tego jak wzrastać będzie popularność transportu lotniczego. Według Komisji Europejskiej zanieczyszczenia powodowane przez silniki odrzutowe będą w roku 2020 o 70% większe niż były w roku 2005. Ograniczenie emisji tych zanieczyszczeń jest o tyle trudne, że praktycznie nie istnieje inne źródło napędu w lotnictwie niż silniki odrzutowe. Przebąkuje się wprawdzie o badaniach nad silnikami elektrycznymi, to jednak technologia budowy takiego silnika jest w powijakach. Zamiast więc zajmować się nową technologią napędu lotniczego NASA we współpracy z firmą z Michigan o nazwie Flexys tworzy nowy system sterów mocowanych na skrzydłach, które uczynią samolot lżejszym, bardziej opływowym, a przez to zużywającym mniej paliwa. Ta technologia bliska jest realizacji. Można oczekiwać, że w ciągu najbliższych 5 lat zostaną dopracowane wszystkie jej elementy i wejdzie ona do produkcji. Na  praktyczną realizację projektów przygotowanych przez agencję NASA potrzebnne będzie conajmniej 10 lat. Tyle bowiem czasu będzie wymagać wprowadzenie nowych technologii do samolotów pasażerskich, a także wojskowych. Oszczędności jakie mają przynieść nowe technologie opracowane przez NASA po wprowadzeniu ich w życie szacuje się na 250 miliardów dolarów. A do roku 2025 wszystkie te technologie trafią do produkcji i dopiero wtedy pozwolą na zaoszczędzenie tej zawrotnej sumy. Zainteresowanie nowymi technologiami w lotnictwie jest obecnie ogromne ze względu na szybkie tempo wzrostu transportu lotniczego.

Wojciech Minicz

Archiwum

1 2 3 4 5